L'Artrosi

L’Artrosi

L’artrosi, osteoartrosi, osteoartrite sono i nomi di una stessa malattia cronica, che colpisce le articolazioni (artropatia). Si tratta di una patologia di tipo degenerativo, in quanto porta alla progressiva perdita delle normali componenti anatomiche che formano le articolazioni.

L’artrosi interessa prevalentemente le vertebre e le articolazioni degli arti, ed è caratterizzata dalla perdita della cartilagine articolare, che viene sostituita da nuovo tessuto osseo; provocando dolore ed una limitazione nei movimenti. Non è ancora stato chiarito se la lesione primitiva e principale interessi la cartilagine o l’osso che si trova appena sotto di essa.

La prevalenza dell’artrosi è direttamente correlata all’età: è presente nella maggioranza degli esseri umani al quarantesimo anno di età e nella quasi totalità dei settantenni, con un picco di massima incidenza fra i 75 ed i 79 anni. Nonostante solo una minoranza degli affetti lamenti disturbi, l’osteoartrosi è di gran lunga la causa più importante di dolore e di invalidità per malattie articolari. Prima dei 45 anni è più colpito il sesso maschile, dopo tale età il sesso femminile. La prevalenza delle lesioni aumenta con l’aumentare dell’età.

PREMESSA ANATOMICA

Lo scheletro umano è formato da numerose ossa (circa 208) che vengono classificate, a seconda della dimensione, in ossa lunghe, brevi e piatte. Le ossa sono organi statici e devono articolarsi tra loro per rendere possibile il movimento. Questa unione tra i vari segmenti ossei viene chiamata articolazione.

Di articolazioni ne abbiamo di immobili (cranio), di semimobili divise in 3 famiglie:

  • ginocchio e gomito;
  • spalla e anca;
  • carpo della mano e tarso del piede.

Ogni articolazione mobile è formata dalle cartilagini periferiche delle ossa; da uno spazio tra di esse ripieno di liquido sinoviale, da una capsula articolare e dai tendini. La cartilagine articolare è soffice, compressibile, estensibile e deformabile.

Il liquido sinoviale ha funzione ammortizzante e nutriente, facilita lo scorrimento tra le due superfici articolari e viene secreto dalla membrana sinoviale. La capsula articolare è formata da tessuto connettivo che riveste completamente i due segmenti ossei esterni. Muscoli e tendini insieme alla capsula articolare consentono di aumentare la stabilità dell’articolazione.

LA CARTILAGINE ARTICOLARE

Come abbiamo detto in precedenza l’artrosi interessa soprattutto la cartilagine articolare. È un tessuto elastico di colore bianco perlaceo, formato da cellule tondeggianti, i condrociti che secernono una sostanza costituita da fibre elastiche e collagene. È formata principalmente da acqua ed è priva di sali minerali.

Il tessuto cartilagineo è poco vascolarizzato in quanto carente di capillari sanguigni. Il nutrimento dei condrociti avviene tramite il fenomeno della diffusione, un processo lento e molto meno efficace della circolazione sanguigna e le capacità rigenerative di questo tessuto sono bassissime.

Il liquido sinoviale è a diretto contatto con la cartilagine articolare e oltre ad ammortizzare i movimenti ne assicura il nutrimento essendo in continuo scorrimento dentro l’articolazione.  A seconda dei movimenti e dei carichi viene assorbito o rilasciato dalle cartilagini e dalle membrane presenti, che funzionano come delle spugne.

LE CAUSE

ARTROSI PRIMITIVA

Insorge, senza causa apparente, in una articolazione sana.

ARTROSI SECONDARIA

Insorge in seguito a:

  • deformità congenite o acquisite;
  • esiti di traumi;
  • processi infettivi;
  • processi infiammatori;
  • sovraccarico funzionale.

PATOLOGIA INVALIDANTE

Indipendentemente dall’origine e dall’elemento più colpito all’interno dell’articolazione, è chiaro che siamo di fronte a una patologia altamente invalidante, sia per il livello di dolore che può raggiungere che per la limitazione dei movimenti, anche i più basilari e a noi più necessari.

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